Informatie over Curašao

 
 
Curašao is een tropisch eiland, gelegen in het zuidelijke deel
van de Caribische Zee. Het vormt samen met
Bonaire,
en
Aruba, de Benedenwindse Eilanden; ook wel de
ABC-eilanden genoemd.

Curašao is van deze drie eilanden
het grootst. Curašao bestaat uit het eiland Curašao en
het eiland
Klein Curašao, dat 10 kilometer vanaf de oostkust ligt.

Het hoogste punt is de Sint Christoffelberg met 375 meter. Het eiland bestaat uit koraalkalk en vulkanisch gesteente.
                         

 

Curašao heeft zes natuurlijke havens, ontstaan doordat de zee de koraalkalk heeft uitgehold. Aan de zuidwestkant ligt
de grootste daarvan, het
Schottegat, de haven van Willemstad. Gezegd wordt dat dit de grootste natuurlijke haven
ter wereld is. Rondom het Schottegat liggen het grootste
droogdok en de grootste olieraffinaderij in de regio, een containerterminal, werven voor goederen en aanlegplaatsen voor toeristenschepen. Het Schottegat wordt bereikt
via de
Sint Annabaai.

Aan weerszijden hiervan liggen de beide stadsdelen van Willemstad: in het oosten het oudste gedeelte:
Punda ('De Punt') met vele winkeltjes en in het westen de wijk Otrobanda (Papiaments voor 'De Andere kant').
Beide delen worden sinds
1888 door een houten pontonbrug (Koningin Emmabrug) met elkaar verbonden.
Aan de De Ruyterkade is er een levendige 'drijvende markt' waar veelal
Venezolanen vanuit hun bootjes koopwaar
aanbieden aan klanten op de kade.

Plaatsen

De hoofdstad is Willemstad. In de loop der jaren is deze stad het hele gebied rond de grote natuurlijke haven,
het Schottegat, gaan beslaan. Daardoor zijn veel dorpjes die eerst los lagen aaneengegroeid tot een groot
verstedelijkt gebied. De stad beslaat ongeveer een derde van het hele eiland in het oosten. De bekendste
wijken van Willemstad zijn:
  • Punda, het historische stadscentrum met de Handelskade aan de Sint Annabaai
  • Otrobanda, ligt aan andere kant van de Sint Annabaai
  • Julianadorp, rond 1928 in opdracht van Shell gebouwd voor haar personeel
  • Sali˝a, ligt tegen Punda aan en is voorzien van vele winkels en restaurants
  • Brievengat, een buitenwijk in het noorden van de stad

Enkele andere plaatsen op het eiland ten westen van Willemstad zijn: